reizen

Lessen voor ondernemers, avonturiers en gelukszoekers uit ‘De Alchemist’ van Paulo Coelho

Januari 2016 vertrok ik voor een reis zonder einddatum en terwijl ik dit artikel typ vlieg ik ergens tussen Nieuw- Zeeland en Maleisië. Hoe mijn reis er verder uit gaat zien weet ik niet, ik weet niet eens waar ik vanavond slaap dus laat staan dat ik weet wat wat er op mijn pad gaat komen.

Het boek ‘De Alchemist’ van Paulo Coelho is mijn leidraad tijdens het reizen, of eigenlijk in mijn hele leven. Het is een krachtig verhaal over een simpele schaapsherder die op avontuur gaat om zijn schat te zoeken. De herinnering aan dit verhaal geeft mij soms net dat duwtje om ‘eruit te halen wat erin zit’ of zoals Paulo Coelho het veel mooier verwoord ‘mijn ware legende te leven’.

In dit artikel probeer ik dat concept concreet te maken met een aantal lessen uit dit boek. Laat deze samenvatting je er niet van weerhouden om het boek te lezen, maar je juist stimuleren mocht je ‘De Alchemist’ nog niet gelezen hebben.

Note: Ben je een extreem kritische lezer? Dan raad ik dit boek af. Pik dan alleen de lessen uit dit artikel.

Tip: Ik maak tijdens het lezen gebruik van een ’inspiratie boekje’. Dit is een pocketsize boekje dat ik altijd bij mij draag. Belangrijke lessen, inzichten en principes noteer ik hierin. Tijdens het lezen maak ik hierin mijn notities en dit stimuleert mij om te leren in plaats van alleen woorden te consumeren.

Hier vind je Paulo Coelho zijn blog en hier een leuke podcast.

De lessen

Angst maakt de dingen groter dan dat ze zijn

Angst werkt verlammend en is de grootste vijand van geluk en succes. Angstig zijn zorgt ervoor dat we een situatie spannender vinden dan dat het daadwerkelijk is en actie blijft zo vaak uit.

Stiekem weten we dit allemaal alleen toch blijkt het lastig om hier niet negatief beïnvloed door te worden. Gelukkig hebben we als mens de gave om van een anders mans verhaal dingen op te steken, mits deze goed verteld en/of geschreven zijn. Paulo Coelho kan dit als geen ander.

De essentie van dit boek is dat de schapen herder Santiago breekt met alle ‘verwachtingen/hoe het hoort’ en zijn hart volgt. Een eerste klas Rebel dus.

'Mijn hart is bang om te lijden,' zei de jongen tegen de alchemist, op een avond dat ze naar de maanloze hemel zaten te kijken. 'Zeg het dan dat angst om te lijden erger is dan het lijden zelf. En dat geen enkel hart ooit geleden heeft wanneer het op zoek was naar zijn dromen, want ieder moment van een zoektocht is een moment van ontmoeting met God en de eeuwigheid.' 'Als je zoekt, vind je ook altijd,' zei de jongen tegen zijn hart. 'Toen ik zocht naar mijn schat waren alle dagen schitterend, omdat ik wist dat ieder ogenblik deel uitmaakte van de droom die te vinden. Terwijl ik mijn schat zocht, ontdekte ik dingen die ik nooit zou hebben gevonden als ik niet de moed had gehad dingen te doen die onmogelijk zijn voor herders.'

Meer over durven en angsten lees je in dit artikel

’Figure it out as you go’

Naast het feit dat angst veelal onnodig is haal ik uit het bovenstaande fragment ook het principe van ‘figure it out as you go’.

Weet dat je het niet (of nooit) weet

Santiago heeft geen idee waar het volgen van zijn hart hem gaat brengen. Wat hij wel weet is dat deze spanning en onzekerheid hem sterker zullen maken en hij meer leert dan wanneer hij voor de rest van zijn leven schaapherder blijft. Met elke stap die Santiago zet komen er nieuwe avonturen (en moeilijkheden) op zijn pad. En dat is precies wat het volgen van je dromen je oplevert.

Het gaat niet om de droom maar om de stappen

Het gaat niet om de droom zelf, immers verandert een mens en ook zijn of haar droom/doel in het leven. Het gaat om de stappen voorwaarts die gezet worden en de moeilijkheden die deze met zich mee brengen.

Als je namelijk de moeilijkheden in het leven als obstakels leert zien dan durf je deze hindernis te nemen. Met elke hindernis die je overwint zul je merken dat juist deze situaties de meest verrijkende leermomenten bevatten.

Jezelf dagelijks trainen in 'discomfort' is de methode om het beste uit jezelf en je leven te halen.

Overdenken

Als mens hebben we er nog wel eens een handje van om dingen te overdenken. Deze drang naar controle houdt velen van ons tegen. Door iets te overdenken creëer je scenario’s waarin iets ‘zou kunnen gebeuren’ maar 9 van de 10 keer geen werkelijkheid worden.

‘Ja maar, wat als?’

Stop met analyseren en overdenken en doe het gewoon!

Ga net als Santiago op pad en put kracht uit je kennis en kunde.

Dit principe van ‘het gaande weg verzinnen’ en te vertrouwen op je intelligentie/charme/oplossingsgerichtheid om van jouw avontuur een goede te maken is waar dit boek je toe kan zetten. Wat jouw avontuur dan ook moge zijn...

Vraag jezelf eens af, wat is het ergste wat je kan overkomen als je iets minder denkt en meer doet?

'Er is maar één manier om te leren.' Antwoordde de Alchemist. 'Door te handelen.'

De beste lessen in het leven leer je nadat je ze hebt ondergaan. Deze les uit de Alchemist hou ik mezelf dagelijks voor (via mijn pocket boekje). Andere bronnen die mij inspireren bevestigen dit principe:

Human nature is constructed in such a way that it ends up learning much more frum suffering than from a life of ease
— Jose, president Uruguay
I am not teaching you anything. I just help you to explore yourself
— Bruce Lee

Vinger opsteken!

We worden als klein kind geprogrammeerd om stil te zitten in een klaslokaaltje, braaf te luisteren naar de juf of meester en onze toetsjes te halen. Dit zet zich door tot na onze pubertijd.

We leren zo niet écht leren, we leren eerder uitvoeren wat anderen ons opdragen en volbrengen wat er van ons verwacht wordt. Dit zorgt voor de veilige valkuil van denken en maar niet doen.

O, en als je wat wilt zeggen, wel braaf je vingertje opsteken...

Je leert het best door iets te DOEN

Stop met het nadenken ‘waarom je op aarde bent, wat je missie is, wat de slimste keus voor later is' dit gaat je geen steek verder helpen.

Doe gewoon de dingen die je WILT doen en laat je niet tegenhouden door irrationele angsten van jezelf of anderen! Je bent slim genoeg anders zit je nu niet mijn artikelen te lezen!

Daag jezelf uit, elke dag

Ga juíst op zoek naar de moeilijke uitdagingen in je leven. Ga op pad, zoek avontuur op, leer mensen kennen, lach en zorg voor een open houding, kijk om je heen en geniet van al het moois dat er vervolgens op je pad komt. En waar dit je heen leidt, dat zie je dan wel...

Do one thing that scares you, every day!
— Eleanor Roosevelt

Reizen vs. Zijn en The Digital Nomad

Schipholfoto's

Het is nog nooit zo gemakkelijk geweest om de verste hoeken van de aarde te bereizen. Met een beetje creatieve geest en wat tips en tricks van ervaren reizigers achter de hand, kom je er al snel achter waar en wanneer je ergens het beste heen kunt met een schappelijk budget. Het aantal mensen dat zich aan dit soort reizen waagt, met een te zware rugtas, is naar mijn idee nog nooit zo groot geweest als nu.

Vleugel_vliegtuig

Dit blijkt voor mij uit de toename van Schipholfoto’s op Social Media en het groeiende aantal afgestudeerden die op reis hopen te weten te komen wat ze willen doen met de rest van hun leven. De huidige generatie twintig en dertigers doen hetgeen waar hun ouders veelal spijt van hebben dat ze het hebben nagelaten.

De digitale nomade

Er zijn zelfs nieuwe ‘functies’ gecreëerd voor bepaalde groepen reizigers. Zo heb je de zelf benoemde Digital Nomads (check de wiki), die al bloggend een paar centen proberen te verdienen met als doel om zo lang mogelijk te kunnen reizen. Ik krijg vooral de indruk dat het weg blijven meer een doel op zich is dan het ‘zijn’ en genieten van de plek waar de Nomads driftig zitten te typen. Met oogkleppen op, puffend dat het zo warm is óf nog erger, dat de WiFi er even uitligt, zitten ze zichtbaar geïrriteerd een business op te bouwen.

Het land dat ze ontvlucht zijn, met de reden dat het daar allemaal zo serieus is, allemaal om carrière draait en waar ze niet van 9 tot 5 achter een laptop willen zitten, hebben ze in mijn ogen verruild voor een ander klimaat waarin ze de ontvluchte ongenoegens hebben meegenomen.

Het presteren, consumeren en lang achter een laptop zitten is nog steeds de orde van de dag. Alleen bestellen de Nomads nu in plaats van een latte macchiato een coconut-ice-tea om hun door hitte geplaagde werkplek wat aangenamer te maken.

‘Wel zonder suiker graag, ik moet op de calorietjes letten!’

Opscheppen en klagen, in de Starbucks

De conversaties met de Nomads zijn erg plezierig. Vooral als je mijn net beschreven gedachtegoed in ogenschouw houdt. Eigenlijk komen de gesprekken op twee dingen neer. Ten eerste opscheppen en ten tweede klagen.

Het opscheppen gaat over alle landen en speciale plekken waar ze zijn geweest en alle veel te dure tripjes die ze hebben gemaakt. Ze willen dit maar wat graag delen om hopelijk een bewonderende reactie uit te lokken, zodat ze zich minder rot voelen over het feit dat ze teveel hebben betaald voor een taxirit naar een tempeltje dat er stiekem beter uitzag op de foto…

Schijnveiligheid in het buitenland

Het klagen gaat ook vaak over dezelfde onderwerpen. Het thuisland, de business die niet loopt en wederom de hitte en slechte WiFi connectie. De allerleukste Nomads vind ik die hun naam verkeerd gespeld krijgen op een kartonnen koffiebeker van de Starbucks. Wel klagen over je thuisland, maar dan toch de vertrouwde schijnveiligheid opzoeken van de Starbucks. En hier veel en veel te veel geld uitgeven aan koffie en cake in plaats van genieten van de lokale cultuur en lekkernijen want ‘dat ziet er maar vies en raar uit’.

Concurrentie tijdens reizen

Reizen is een strijd geworden. De Nomads boksen tegen elkaar op over wie de meeste landen ‘heeft gehad’ alsof ze het aantal bedpartners vergelijken. Ook is het hip om het thuisfront jaloers te maken door zonnige selfies op de Social Media kanalen te posten, die weer verwijzen naar hun blogs om hopelijk wat page views te krijgen. Het in het hier en nu zijn, het leren van andere mensen en culturen, echt genieten van de kleine dingen en om je heen kijken wordt zo vergeten. Zonde, want weg zijn creëert de ruimte om rustig na te denken, stil te staan en te leren. Deze kans lijken de Nomads amper te benutten.

Dan ga ik nu even klagen bij mijn AirBnB host hoe het kan dat de WiFi er al een uur uitligt nadat ik mijn Balinese koffie op heb gedronken. Ik wil dit artikel delen zodat ik hopelijk weer wat page views op mijn blog kan krijgen en zo lang mogelijk weg kan blijven!

En wat spook ik zoal uit op reis? Top Performance & mezelf niet zo serieus nemen!

 

LEES VERDER.