Spoedcursus Geluk: Waarom we ongelukkige comfortzoekers zijn en hoe een dagelijkse portie discomfort gelukkiger maakt

Onderstaand een uittreksel van mijn komende boek 'Discomfort. De weg naar een stressvrij, zelfverzekerd en succesvol leven.' Enjoy.

Ik ben ervan overtuigd dat we comfort nog al eens verwarren voor geluk en dit doet ons weinig goed. Sterker nog het nastreven van steeds meer comfort maakt ons zwak, weerloos en ongelukkig. De enige oplossing is regelmatig een goede portie discomfort! Maar eerst een verhaaltje.

PART I

Bear Grylls Wannabe - Survivallen tussen de wolven

Buurvrouw: ‘Where and when are you leaving for Sweden?’

Ik: ‘Up north and probably at the start or in the middle of November’

Buurvrouw: ‘Why would you go hiking and camping alone, in the cold and in the wild? There might be wolves in that area.’

Ik: ‘Because my life is getting too easy…’

Bovenstaande gesprek had ik in 2015 met mijn toenmalige buurvrouw in Kopenhagen vlak voordat ik naar Zweden vertrok.

Ik stond toen op het punt om een grote wens in vervulling te laten gaan: echt survivallen zoals Bear Grylls en natuurlijk de filmklassieker ’into the wild’, hopelijk zonder het trieste einde.

Het begon met een ‘goede’ voorbereiding...

Zonder enige survivalervaring zou ik op pad gaan. Ik keek alleen snel nog een aantal Ultimate Survival aflevering terug, hopend dat dit voldoende was.

Om het voor mijzelf nog een tandje uitdagender te maken wilde ik zo min mogelijk aanschaffen. Alle overpriced jackjes, sjawls en andere (in mijn ogen) onnodige meuk liet ik in de winkels liggen om het zo nog net ietsje oncomfortabeler te maken. (en veel geld te besparen)

The basics

Uiteraard had ik wel een aantal basisbenodigdheden nodig, zoals iets van een pannetje en een dak boven mijn hoofd en vroeg mijn Deense buren om hulp. Ik wist dat ze redelijk van de outdooractiviteiten zijn en we raakten aan de praat.

Buiten het feit dat ze mij voor gek verklaarde dat ik met bittere kou (vrijwillig) in een tentje ging liggen, konden ze mij gelukkig wel aardig op weg helpen met tips en spulletjes.

Verder kon ik van mijn ouders een oude (veel te zware) tent lenen. Wat heb ik dat ding en mijzelf 's nachts rillend van de kou vervloekt!

 
 06:30 - Uitzicht Immeln meer. Dat is lekker wakker worden hoor!!

06:30 - Uitzicht Immeln meer. Dat is lekker wakker worden hoor!!

 

Militair

Ik printte een kaartje van Google Maps uit, waar ik een route op had uitgestippeld. Ieder dag zou ik een aantal kilometer lopen. Dit zag ik als een soort militaire training en extra uitdaging. (Discomfort^2)

Het kaartje ontbrak helaas aan militaire precisie, daar zou ik later nog achter komen.

Van mijn (ex)collega's had ik een geniaal cadeau gekregen. Een lifestraw waarmee ik via een rietje direct water uit een meer of stroompje zou kunnen drinken. Voor mijn voedsel vertrouwde ik erop dat ik dit met vissen en jagen zelf wel bij elkaar zou scharrelen. Bij Bear Grylls zag dat er toch ook heel gemakkelijk uit?

Op rantsoen

Zo begon ik november 2015 aan mijn avontuur! Overdag liep ik dwars door de ruigste en mooiste natuur die ik ooit had gezien. Ik voelde mij weer een kleine jongetje, die de hele dag buiten oorlogje speelde en hutten bouwde.

 
 

Wanneer ik met iets te eten bij mijn zelf opgestookte kampvuur zat bereikte mijn dag zijn hoogtepunt.

Slapeloze nachten

Alleen de nachten duurden eindeloos lang. Iedere nacht lag ik wakker van de kou en maakte ik mijzelf gek met het idee dat ik een Zweedse wolf aan mijn tentje hoorde snuffelen.

Het zelf vangen van vis of een verdwaald konijntje, zoals Bear Grylls, bleek op TV veel romantischer en gemakkelijker dan in het echt. Met een minimaal van rantsoen van een klein beetje rijst en havermout moest ik het doen.

Gehurkt dronk ik met mijn lifestraw het ijzige water uit de meertjes en voelde hoe het koude vocht mij zo van binnenuit nog kouder maakte.

vuur_discomfort_survival_bart_Kloosterhuis

Ik kon niet meer...

Iedere dag werd zwaarder en onaangenamer en na vijf dagen moest ik mijn survivaltocht voortijdig afbreken. Gewoonweg omdat ik mijn rantsoen tot de laatste korrel had verorberd en ikzelf ook volledig ´op´ was.

Dit was één van de zwaarste, maar tevens vetste dagen uit mijn leven en heb ik onwijs veel geleerd. Deze zelf opgelegde militaire training is één van mijn meest memorabele en leerzame momenten van dat jaar.

Dankbaar in een overvolle supermarkten

Naast het feit dat ik me een ontzettende baas voelde, ontwikkelde ik ook een dankbaarheid voor dingen die mij voorheen nog wel eens konden irriteren, zoals een bezoekje aan de supermarkt.

Eenmaal 'terug' in de bewoonde wereld was ik maar wat blij dat er een supermarkt om de hoek was waar te veel eten lag om op te kunnen... Het feit dat jij en ik een gebouw in kunnen lopen en kunnen kiezen en kopen wat we maar willen is iets waar we in mijn ogen te weinig bij stil staan. Sterker nog, we lopen altijd maar te mopperen hoe druk het wel niet is...

Deze ervaring heeft veel van mijn gewoontes veranderd.

Paradigma

De survivaltocht, het gemis van een warm en zacht bed en andere discomfort zorgde voor een complete paradigma verschuiving. Met veel plezier denk ik zeer regelmatig aan deze challenge terug.

One senses only trough change, appreciates only after absence
— uit The Spirit of St. Louis.

PART II

Verwar comfort niet voor geluk

Naast survivallen leg ik mijzelf nog tal van andere uitdagingen op. Crazy? Niet echt. Ik doe dit namelijk vanuit de overtuiging dat we als moderne mens veel te comfortabel leven, maar dat dit ons niet gelukkig maakt. Laat mij je dit uitleggen en onderbouwen.

Happiness-lijst of comfort-lijst?

Nederland is nog niet zo’n gek land om te wonen. Ondanks dat we er in Nederland een handje van hebben lekker te klagen, met name over het weer, staan we toch mooi 7e op de wereldranglijst (2013- 2015) van de gelukkigste landen ter wereld. Denemarken voert de ranglijst aan. 

Comfort als maatstaf

Het probleem met deze ranglijst, zoals met wel meer van dit soort lijstjes, is dat deze een vertekend beeld geeft. Het eindcijfer is namelijk grotendeels gebaseerd op het gemiddelde inkomen en de sterkte van het sociaal vangnet (indien aanwezig).

Maar zijn dit echt dé belangrijkste pijlers die ons geluk bepalen? Kunnen we ‘happiness’ afmeten aan het feit of de tandarts standaard in het basispakket zit?

Wanneer ik dan kijk naar de enorme toename van stressgerelateerde ziektes de afgelopen jaren, vraag ik mij af of ons huidige stelsel dat voornamelijk gericht is op comfort wel de juiste is.

 Foto genomen in Auckland - Nieuw Zeeland

Foto genomen in Auckland - Nieuw Zeeland

Schijngeluk

In Denemarken, het land dat de happiness lijst aanvoert, heb ik in de zomer van 2015 een halfjaar gewoond.

Voor de inwoners van Denemarken is alles perfect geregeld. Je betaalt aardig wat belasting, maar dat zie je dan ook terug in de leefomstandigheden, sociale voorzieningen en andere initiatieven die het leven comfortabel maken. Mijn tijd in Kopenhagen was mede daardoor top.

Denemarken staat echter ook hoog in de zelfmoord- en depressiviteitsranglijsten. Gelukkig zit antidepressiva in het basispakket!

Deze tegenstelling onderbouwt mijn veronderstelling dat een gemakkelijk, veilig en comfortabel leven een mens wellicht niet écht gelukkig maakt…  Of misschien zelfs wel ongelukkig?

Dirk van den Comfort

Laat mij je nu een verhaaltje vertellen over Dirk.

Dirk is een echte comfortzoeker, zijn leven is stabiel, hij heeft zijn routine en gewoontes en voelt zich redelijk tevreden. Zijn werk geeft hem weinig plezier. 

'Maar ja wat wil je ook na 15 jaar hetzelfde' denkt Dirk.

Verandering hoeft van hem niet zo nodig en ‘iets nieuws’ proberen komt niet eens in hem op.

Op een dag overkomt hem het onvermijdelijke: hij krijgt tegenslag. Vanwege een reorganisatie komt hij samen met een handjevol collega's op straat te staan!

Bij Dirk komt de klap alleen veel harder aan dan bij de rest. Hij kan niet meer slapen, heeft het af en toe benauwd en raakt verlamd door de stress. Dirk heeft geen idee wat hij nu moet en ziet alleen maar doemscenario’s voor zich.

Deze reactie is het gevolg van zijn hormoonhuishouding. Dirk is niet gewend aan discomfort dus wanneer er dan iets oncomfortabels gebeurt in zijn leven ontlokt dit extra heftige hormonale reacties.

De reacties brengen zijn lichaam in opperste staat van paraatheid om met de situatie te kunnen dealen, net zoals wanneer zijn leven op het spel zou staan.

Dirk voelt zich ellendig en vat dit op als een bevestiging dat hij situaties die deze reactie oproepen inderdaad moet vermijden. Zo verlangd hij alleen maar meer naar een zeker en veilig leventje... Weg met die spanning!

Een vicieuze cirkel? Precies, je snapt het.

De werkelijkheid leert ons dat de meeste moderne tegenslagen geen kwestie van leven en dood zijn, maar comfortzoekers worden wél zodanig getriggerd. De natuurlijke balans raakt zo steeds verder verstoord. Onze innerlijke oermens is nog steeds aanwezig en verwart discomfort (bij de ongetrainde mens) met sabeltandtijgers... Dit weten - Het feit dat wij (nog steeds) uit de kluiten gewassen 'apen' zijn - is één van de belangrijkste beseffen om onze weg in deze moderne wereld te vinden.

Leven op 50%

Voorbeelden van ´moderne’ tegenslagen zijn net als Dirk zonder werk komen te zitten, een auto die stuk gaat, het verbreken van een relatie, een dierbaar object kwijtraken, etc.  Het zijn allemaal vervelende gebeurtenissen, maar ze zijn niet onoverkomelijk!

Echter bij mensen die niet gewend zijn aan discomfort zorgen dit soort situaties voor (extra) spanning, verminderd zelfvertrouwen en uiteindelijk (alles verlammende) angst!

Vermijdende feedback

Het wordt alsmaar vervelender om de gevoelens (hormonen) die worden aangemaakt te ervaren. Deze hormonale feedback wordt vervolgens vaak gezien als een bevestiging om nog harder ons best te doen om discomfort te vermijden.

Zo lopen we dus door onze irrationele en uit de kluiten gewassen angsten de mooiste momenten van ons leven mis.

Het ontbreekt zoveel mensen aan lef om aan persoonlijke dromen en doelen te werken. Wat f*cking zonde van alle mooie dingen die we zouden kunnen realiseren als we niet zulke angsthazen waren!

Wil je de beste versie van jezelf worden, jouw angsten verslaan en op 100% gaan leven? Check dit.

PART III

Comfortabel met het oncomfortabele worden

´Shit, zo wil ik niet zijn!´

Dat hoeft ook niet. Je kunt de vicieuze cirkel omdraaien en je hormoonhuishouding verbeteren.

En nee, je hoeft hier niet voor naar Zweden om te survivallen. Je kunt jezelf met dagelijkse (kleine, minder tijdrovende) uitdagingen laten wennen aan discomfort door bijvoorbeeld dingen te doen die je spannend vindt. Zo vergroot je jouw comfortzone.

Dit is dan ook waarom discomfort werkt:

Door jezelf bloot te stellen aan oncomfortabele situaties word je comfortabeler met jezelf en het leven.

Wil je de beste versie van jezelf worden, jouw angsten verslaan en op 100% gaan leven? Check dit.

Wetenschap en discomfort

Wetenschappelijk onderzoek wijst zelfs uit dat zelfopgelegde discomfort challenges gezondheidsvoordelen voor lichaam en geest opleveren. Wil je hier meer over weten? Bekijk dan onderstaande interessante TEDx filmpje over hoe af en toe niets eten je een krachtiger persoon maakt, zowel mentaal als fysiek.

(link naar één van mijn best gelezen artikelen over vasten/het overslaan van je ontbijt vind je hier) 

Ter inspiratie een aantal discomfortoefeningen

  • Eindig je ochtenddouche met een (ijs)koude straal
  • Drink eens 10 dagen geen koffie/ alcohol of iets anders waar je aan gewend bent
  • Schrijf je in voor een (halve) marathon
  • Eet een week lang ‘armen’voedsel:  3x per dag alleen simpel gekookte pasta (of havermout / rijst / bonen)
  • Boek een zangles wanneer je hiervoor in je broek schijt en/ of er niets van bakt!

Wanneer is iets 'Discomfort'?

Wanneer weet je nu of iets 'voldoet' aan de criteria? Simpel. Als het stemmetje in je hoofd tegen je zegt:

'Waarom doe je dit in hemelsnaam?' 

 
 Meditatie (een poging) onder een waterval in Nieuw-Zeeland. Note: Water van een gletsjer... (ik heb het niet heel lang vol kunnen houden!)

Meditatie (een poging) onder een waterval in Nieuw-Zeeland. Note: Water van een gletsjer... (ik heb het niet heel lang vol kunnen houden!)

 

Daag jezelf uit, word comfortabel met het oncomfortabele en maak jouw dromen en doelen WAAR!!!

Wees creatief en bedenk je eigen uitdagingen. In de Top Performance Video cursus speelt discomfort ook een grote rol. In de cursus leg ik precies uit hoe jij door discomforttrainingen de beste/ gelukkigste/ succesvolste versie van jezelf gaat worden. Ook beschrijf ik de meest effectieve challenges en leer je alles over voeding/het brein en fitness. Al meer dan 500+! ambitieuze performers hebben de Video Cursus gevolgd.

Comfort door discomfort.

Onderstaand een uittreksel van Lucius Annaeus Seneca. In mijn optiek één van de meest intelligente mensen uit her Romeinse tijdperk.

We are attracted by wealth, pleasures, good looks, political advancement and various other welcoming and enticing prospects: we are repelled by exertion, death, disgrace and limited means. It follows that we need to train ourselves not to crave for the former and not to be afraid of the latter. Let us fight the battle the other way round – retreat from the things that attract us and rouse ourselves to meet the things that actually attack us.
— Seneca

 

LEES VERDER.