Lessen voor ondernemers, avonturiers en gelukszoekers uit ‘De Alchemist’ van Paulo Coelho

Januari 2016 vertrok ik voor een reis zonder einddatum en terwijl ik dit artikel typ vlieg ik ergens tussen Nieuw- Zeeland en Maleisië. Hoe mijn reis er verder uit gaat zien weet ik niet, ik weet niet eens waar ik vanavond slaap dus laat staan dat ik weet wat wat er op mijn pad gaat komen.

Het boek ‘De Alchemist’ van Paulo Coelho is mijn leidraad tijdens het reizen, of eigenlijk in mijn hele leven. Het is een krachtig verhaal over een simpele schaapsherder die op avontuur gaat om zijn schat te zoeken. De herinnering aan dit verhaal geeft mij soms net dat duwtje om ‘eruit te halen wat erin zit’ of zoals Paulo Coelho het veel mooier verwoord ‘mijn ware legende te leven’.

In dit artikel probeer ik dat concept concreet te maken met een aantal lessen uit dit boek. Laat deze samenvatting je er niet van weerhouden om het boek te lezen, maar je juist stimuleren mocht je ‘De Alchemist’ nog niet gelezen hebben.

Note: Ben je een extreem kritische lezer? Dan raad ik dit boek af. Pik dan alleen de lessen uit dit artikel.

Tip: Ik maak tijdens het lezen gebruik van een ’inspiratie boekje’. Dit is een pocketsize boekje dat ik altijd bij mij draag. Belangrijke lessen, inzichten en principes noteer ik hierin. Tijdens het lezen maak ik hierin mijn notities en dit stimuleert mij om te leren in plaats van alleen woorden te consumeren.

Hier vind je Paulo Coelho zijn blog en hier een leuke podcast.

De lessen

Angst maakt de dingen groter dan dat ze zijn

Angst werkt verlammend en is de grootste vijand van geluk en succes. Angstig zijn zorgt ervoor dat we een situatie spannender vinden dan dat het daadwerkelijk is en actie blijft zo vaak uit.

Stiekem weten we dit allemaal alleen toch blijkt het lastig om hier niet negatief beïnvloed door te worden. Gelukkig hebben we als mens de gave om van een anders mans verhaal dingen op te steken, mits deze goed verteld en/of geschreven zijn. Paulo Coelho kan dit als geen ander.

De essentie van dit boek is dat de schapen herder Santiago breekt met alle ‘verwachtingen/hoe het hoort’ en zijn hart volgt. Een eerste klas Rebel dus.

'Mijn hart is bang om te lijden,' zei de jongen tegen de alchemist, op een avond dat ze naar de maanloze hemel zaten te kijken. 'Zeg het dan dat angst om te lijden erger is dan het lijden zelf. En dat geen enkel hart ooit geleden heeft wanneer het op zoek was naar zijn dromen, want ieder moment van een zoektocht is een moment van ontmoeting met God en de eeuwigheid.' 'Als je zoekt, vind je ook altijd,' zei de jongen tegen zijn hart. 'Toen ik zocht naar mijn schat waren alle dagen schitterend, omdat ik wist dat ieder ogenblik deel uitmaakte van de droom die te vinden. Terwijl ik mijn schat zocht, ontdekte ik dingen die ik nooit zou hebben gevonden als ik niet de moed had gehad dingen te doen die onmogelijk zijn voor herders.'

Meer over durven en angsten lees je in dit artikel

’Figure it out as you go’

Naast het feit dat angst veelal onnodig is haal ik uit het bovenstaande fragment ook het principe van ‘figure it out as you go’.

Weet dat je het niet (of nooit) weet

Santiago heeft geen idee waar het volgen van zijn hart hem gaat brengen. Wat hij wel weet is dat deze spanning en onzekerheid hem sterker zullen maken en hij meer leert dan wanneer hij voor de rest van zijn leven schaapherder blijft. Met elke stap die Santiago zet komen er nieuwe avonturen (en moeilijkheden) op zijn pad. En dat is precies wat het volgen van je dromen je oplevert.

Het gaat niet om de droom maar om de stappen

Het gaat niet om de droom zelf, immers verandert een mens en ook zijn of haar droom/doel in het leven. Het gaat om de stappen voorwaarts die gezet worden en de moeilijkheden die deze met zich mee brengen.

Als je namelijk de moeilijkheden in het leven als obstakels leert zien dan durf je deze hindernis te nemen. Met elke hindernis die je overwint zul je merken dat juist deze situaties de meest verrijkende leermomenten bevatten.

Jezelf dagelijks trainen in 'discomfort' is de methode om het beste uit jezelf en je leven te halen.

Overdenken

Als mens hebben we er nog wel eens een handje van om dingen te overdenken. Deze drang naar controle houdt velen van ons tegen. Door iets te overdenken creëer je scenario’s waarin iets ‘zou kunnen gebeuren’ maar 9 van de 10 keer geen werkelijkheid worden.

‘Ja maar, wat als?’

Stop met analyseren en overdenken en doe het gewoon!

Ga net als Santiago op pad en put kracht uit je kennis en kunde.

Dit principe van ‘het gaande weg verzinnen’ en te vertrouwen op je intelligentie/charme/oplossingsgerichtheid om van jouw avontuur een goede te maken is waar dit boek je toe kan zetten. Wat jouw avontuur dan ook moge zijn...

Vraag jezelf eens af, wat is het ergste wat je kan overkomen als je iets minder denkt en meer doet?

'Er is maar één manier om te leren.' Antwoordde de Alchemist. 'Door te handelen.'

De beste lessen in het leven leer je nadat je ze hebt ondergaan. Deze les uit de Alchemist hou ik mezelf dagelijks voor (via mijn pocket boekje). Andere bronnen die mij inspireren bevestigen dit principe:

Human nature is constructed in such a way that it ends up learning much more frum suffering than from a life of ease
— Jose, president Uruguay
I am not teaching you anything. I just help you to explore yourself
— Bruce Lee

Vinger opsteken!

We worden als klein kind geprogrammeerd om stil te zitten in een klaslokaaltje, braaf te luisteren naar de juf of meester en onze toetsjes te halen. Dit zet zich door tot na onze pubertijd.

We leren zo niet écht leren, we leren eerder uitvoeren wat anderen ons opdragen en volbrengen wat er van ons verwacht wordt. Dit zorgt voor de veilige valkuil van denken en maar niet doen.

O, en als je wat wilt zeggen, wel braaf je vingertje opsteken...

Je leert het best door iets te DOEN

Stop met het nadenken ‘waarom je op aarde bent, wat je missie is, wat de slimste keus voor later is' dit gaat je geen steek verder helpen.

Doe gewoon de dingen die je WILT doen en laat je niet tegenhouden door irrationele angsten van jezelf of anderen! Je bent slim genoeg anders zit je nu niet mijn artikelen te lezen!

Daag jezelf uit, elke dag

Ga juíst op zoek naar de moeilijke uitdagingen in je leven. Ga op pad, zoek avontuur op, leer mensen kennen, lach en zorg voor een open houding, kijk om je heen en geniet van al het moois dat er vervolgens op je pad komt. En waar dit je heen leidt, dat zie je dan wel...

Do one thing that scares you, every day!
— Eleanor Roosevelt